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Stéatite

Stéatite



Qu'est-ce que la stéatite? Comment se forme-t-il? Comment est-ce utilisé?


Stéatite: Une roche métamorphique qui se compose principalement de talc avec des quantités variables d'autres minéraux tels que les micas, la chlorite, les amphiboles, les pyroxènes et les carbonates. C'est une roche molle, dense et résistante à la chaleur qui a une capacité thermique spécifique élevée. Ces propriétés le rendent utile pour une grande variété d'utilisations architecturales, pratiques et artistiques.

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Un peu d'histoire de stéatite

Les gens exploitent la pierre ollaire depuis des milliers d'années. Les Amérindiens de l'est de l'Amérique du Nord utilisaient la roche molle pour fabriquer des bols, des plaques de cuisson, des pipes à fumer et des ornements dès la fin de la période archaïque (il y a 3000 à 5000 ans). 1 Les Amérindiens de la côte ouest ont voyagé en canoës depuis le continent jusqu'à l'île San Clemente (à 60 milles au large!) Pour obtenir de la stéatite pour la cuisson des bols et des sculptures en effigie il y a 8000 ans. 2

Les Scandinaves ont commencé à utiliser la stéatite à l'âge de pierre, ce qui les a aidés à entrer dans l'âge du bronze lorsqu'ils ont découvert qu'elle pouvait être facilement sculptée dans des moules pour couler des objets métalliques tels que des lames de couteau et des fers de lance. Ils ont été parmi les premiers à découvrir la capacité de la stéatite à absorber la chaleur et à la diffuser lentement. Cette découverte les a inspirés à fabriquer des marmites, des bols, des plaques de cuisson et des revêtements de foyer en pierre ollaire.

Partout dans le monde, dans des endroits où la stéatite est exposée à la surface, ce fut l'une des premières roches à être extraite. Les propriétés spéciales de la stéatite continuent d'en faire le «matériau de choix» pour une grande variété d'utilisations.

Statue en pierre ollaire: La célèbre statue du "Christ Rédempteur" qui surplombe la ville de Rio de Janeiro, au Brésil, est en béton armé et revêtue de pierre ollaire. La statue mesure 120 pieds de haut et a été construite sur le mont Corcovado. Image de la CIA.

Stéatite: Sculpture inuit traditionnelle d'une tête de femme réalisée en stéatite noire, une variété de pierre ollaire à grain très fin. Photo

Qu'est-ce que la stéatite?

La stéatite est une roche métamorphique composée principalement de talc, avec des quantités variables de chlorite, de micas, d'amphiboles, de carbonates et d'autres minéraux. 4 Parce qu'il est composé principalement de talc, il est généralement très doux. La stéatite est généralement de couleur grise, bleuâtre, verte ou brune, souvent panachée. Son nom dérive de sa sensation et de sa douceur "savonneuses".

Le nom "stéatite" est souvent utilisé d'une autre manière. Les mineurs et les foreurs utilisent le nom de toute roche molle savonneuse ou glissante au toucher. Sur le marché artisanal, on dit souvent que les sculptures et les objets décoratifs en pierre tendre comme l'albâtre ou la serpentine sont faits de "stéatite". Soyez prudent lors de l'achat si le type de roche utilisé pour fabriquer l'objet est important pour vous.

Beaucoup de gens utilisent le nom «stéatite» de manière interchangeable avec «stéatite». Cependant, certaines personnes réservent le nom de «stéatite» à une stéatite non feuilletée à grain fin qui est presque 100% talc et très adaptée à la sculpture.

Crayons en stéatite: Le talc est très doux et a une bande blanche. La stéatite étant principalement constituée de talc, elle déposera une poudre blanche lorsqu'elle sera frottée contre presque tous les objets. Cette marque blanche est similaire à la poudre de talc et est facilement brossée sans laisser de marque permanente. Les crayons en stéatite sont utilisés par les tailleurs pour marquer le tissu. Les marqueurs en stéatite sont également utilisés par les soudeurs. La poudre résistante à la chaleur ne brûle pas et reste visible lorsque la pièce est chauffée pendant le processus de soudage.

Comment se forme la stéatite?

La stéatite se forme le plus souvent aux limites des plaques convergentes où de vastes zones de la croûte terrestre sont soumises à la chaleur et à une pression dirigée. Les péridotites, les dunites et les serpentinites dans cet environnement peuvent être métamorphosées en stéatite. À plus petite échelle, de la stéatite peut se former là où les dolomies siliceuses sont altérées par des fluides chauds chimiquement actifs dans un processus appelé métasomatisme.

Propriétés physiques de la stéatite

La stéatite est composée principalement de talc et partage de nombreuses propriétés physiques avec ce minéral. Ces propriétés physiques rendent la pierre ollaire précieuse pour de nombreuses utilisations différentes. Ces propriétés physiques utiles incluent:

  • doux et très facile à tailler
  • non poreux
  • non absorbant
  • faible conductivité électrique
  • résistant à la chaleur
  • haute capacité thermique spécifique
  • résistant aux acides et aux alcalis

La stéatite est une roche et sa composition minérale peut varier. Sa composition dépend de la roche mère et des conditions de température / pression de son environnement métamorphique. En conséquence, les propriétés physiques de la stéatite peuvent varier d'une carrière à l'autre et même au sein d'une même unité rocheuse.

Le niveau de métamorphisme détermine parfois sa taille de grain. La stéatite avec une granulométrie fine fonctionne mieux pour les sculptures très détaillées. La présence de minéraux autres que le talc et le niveau de métamorphisme peuvent influencer sa dureté. Certaines des variétés les plus dures de stéatite sont préférées pour les comptoirs car elles sont plus durables qu'une stéatite pure.

Moule à balle en pierre ollaire de l'ère de la guerre révolutionnaire. Les deux moitiés de ce moule seraient placées ensemble et fixées avec des bâtons en bois à travers les quatre trous. Ensuite, du plomb fondu serait versé dans les cinq moules à balles. Le moule serait ouvert après refroidissement, la coulée de plomb serait coupée de la balle et la surface de la balle serait limée. La stéatite a été utilisée pour fabriquer des moules à balles car elle était facilement sculptée, résistante à la chaleur et suffisamment durable pour être utilisée des centaines de fois. Image du parc militaire national du palais de justice de Guilford, National Park Service.

Comment la stéatite est-elle utilisée?

Les propriétés spéciales de la pierre ollaire la rendent appropriée, ou le matériau de choix, pour une grande variété d'utilisations. Un certain nombre d'exemples d'utilisation de la stéatite sont expliqués ci-dessous et dans les légendes des photos sur cette page.

  • Plans de travail dans les cuisines et les laboratoires
  • Éviers
  • Marmites, plaques de cuisson, pierres bouillantes
  • Bols et assiettes
  • Marqueurs de cimetière
  • Panneaux électriques
  • Sculptures et sculptures ornementales
  • Cheminées et foyers
  • Poêles à bois
  • Revêtements muraux et carrelages
  • Pierre de parement
  • Chauffe-lit
  • Crayons de marquage
  • Moules pour la coulée des métaux
  • Pierres froides

Plans de travail en stéatite: Les comptoirs et l'évier sombres de cette photo sont en pierre ollaire. La stéatite est résistante à la chaleur, aux taches, non poreuse et résistante aux attaques des acides et des bases. Il est souvent utilisé comme plan de travail en pierre naturelle dans les cuisines et les laboratoires.

Comptoirs de cuisine et de laboratoire en pierre ollaire

La pierre ollaire est souvent utilisée comme autre plan de travail en pierre naturelle au lieu de granit ou de marbre. Dans les laboratoires, il n'est pas affecté par les acides et les alcalis. Dans les cuisines, il n'est pas taché ou altéré par les tomates, le vin, le vinaigre, le jus de raisin et d'autres aliments courants. La stéatite n'est pas affectée par la chaleur. Des pots chauds peuvent être placés directement dessus sans crainte de fondre, de brûler ou d'autres dommages.

La stéatite est une roche tendre, et elle est facilement rayée lors de l'utilisation sur un comptoir. Cependant, un ponçage doux et un traitement avec de l'huile minérale élimineront facilement les rayures peu profondes. La pierre ollaire ne convient pas pour une utilisation en tant qu'établi où elle sera traitée brutalement et où des objets tranchants ou abrasifs seront placés dessus.

Panneaux électriques en stéatite: Vestiges du panneau de commande original en pierre ollaire de 1907 de la centrale électrique de Cos Cob, près de Greenwich, Connecticut. Des dalles épaisses de pierre ollaire étaient souvent utilisées pour maintenir l'équipement et le câblage haute tension parce que la pierre ollaire est résistante à la chaleur et ne conduit pas l'électricité. Image de Jet Lowe, Historic American Buildings Survey, National Park Service.

Tuiles et panneaux muraux en stéatite

Les carreaux et panneaux en stéatite sont un excellent choix là où la chaleur et l'humidité sont présentes. La stéatite est dense, sans pores, ne tache pas et repousse l'eau. Ces propriétés font des carreaux et des panneaux muraux en pierre ollaire un bon choix pour les douches, les entourages de baignoire et les dosserets.

La stéatite est résistante à la chaleur et ne brûle pas. Cela en fait un excellent revêtement mural derrière les poêles à bois et les fours. Les foyers sont également garnis de pierre ollaire pour créer un foyer qui absorbe rapidement la chaleur et la rayonne longtemps après que le feu soit éteint. Cette propriété de la stéatite a été reconnue en Europe il y a plus de 1000 ans, et de nombreux foyers primitifs y étaient recouverts de stéatite.

Whiskystones sont de petits cubes de stéatite qui sont réfrigérés puis utilisés pour refroidir un verre de whisky. Ils ne fondent pas et ne diluent pas la boisson. Puisque la pierre ollaire a une capacité thermique spécifique très élevée et change très lentement de température, quelques pierres peuvent garder une boisson froide pendant 30 minutes ou plus.

Poêles à bois en stéatite

La stéatite ne brûle pas ou ne fond pas aux températures de combustion du bois, et elle a la capacité d'absorber la chaleur, de retenir la chaleur et de rayonner la chaleur. Ces propriétés en font un excellent matériau pour fabriquer des poêles à bois. Le poêle devient chaud et rayonne cette chaleur dans la pièce. Il retient également la chaleur, gardant les charbons au chaud et permettant souvent au propriétaire d'ajouter plus de bois sans avoir besoin de bois d'allumage.

Pipe en stéatite: Les Amérindiens ont utilisé de la stéatite pour fabriquer des pipes et des bols à pipe. Ils ont utilisé de la stéatite car elle est facile à tailler et à percer. Sa capacité thermique spécifique élevée a permis à l'extérieur du bol d'avoir une température inférieure à celle du tabac brûlant à l'intérieur.

Pierres bouillantes: Les Amérindiens fabriquaient des "pierres bouillantes" à partir de stéatite. La cuisson se faisait dans une petite fosse tapissée d'une épaisse peau d'animal. Une pierre bouillante serait placée dans un feu à proximité jusqu'à ce qu'il soit très chaud. Un bâton a ensuite été poussé à travers le trou dans la pierre, et la pierre a été soulevée du feu, transportée dans la fosse de cuisson et jetée dans le ragoût. Photo du National Park Service, monument national d'Ocmulgee.

Bols en pierre ollaire: Les Amérindiens fabriquaient des bols de cuisine en pierre ollaire. Ces bols seraient placés dans un feu et utilisés pour cuire des ragoûts et de la viande. L'embouchure du bol ininterrompu mesure environ quatre pouces de diamètre. La stéatite a bien fonctionné pour ce type de cuisson car elle résiste à la chaleur et peut résister à la chaleur d'un feu de bois. Photo du National Park Service, parc national de Grand Teton.

Pots de cuisson en pierre ollaire

Les casseroles en pierre ollaire absorbent facilement la chaleur du poêle et la diffusent dans la soupe ou le ragoût. Parce que leurs murs sont épais, ils prennent un peu plus de temps à chauffer qu'un mince pot en métal. Cependant, ils chauffent leur contenu uniformément et conservent leur chaleur lorsqu'ils sont retirés du poêle - le contenu du pot continue de cuire jusqu'à ce que le pot lui-même commence à refroidir. Les pots en stéatite sont très appréciés des gens qui apprennent à les utiliser.

Les gens de l'âge de pierre ont fabriqué les premières marmites en pierre ollaire sans l'aide d'outils métalliques. La roche tendre pourrait être travaillée avec des pierres tranchantes, des bois ou des os. Des artisans qualifiés ont sculpté les pots directement de l'affleurement. Les petits pots en pierre ollaire étaient très appréciés et largement commercialisés. Les grands pots en pierre ollaire étaient très lourds et difficiles à déplacer. Les archéologues pensent que de grands pots en pierre ollaire étaient utilisés sur des sites où les habitants avaient l'intention d'y vivre pendant longtemps.

L'information de stéatite
1 Origine de la stéatite dans la formation de Wissahickon: Analyses de carrières amérindiennes le long de la rivière Lower Patuxent, Maryland; Rachel Burks, Steven Lev et Wayne Clark, Geological Society of America Résumés avec programmes, Vol. 38, n ° 7, p. 234, octobre 2006.
2 Le patrimoine maritime antique de la Californie, John W.Foster, California Department of Parks and Recreation, article du site Web consulté pour la dernière fois en juin 2016.
3 La production de stéatite à travers l'histoire de la Norvège: Géologie, propriétés, exploitation en carrière et utilisation; Per Storemyr et Tom Heldal; dans: Asmosia 5: Études interdisciplinaires sur la pierre ancienne; p. 359-369; J.J. Herrmann, N. Herz et R. Newman, éditeurs; Archetype Publications Ltd., 2002.
4 Talc: le minéral le plus doux: Article du site Web par le personnel de Geology.com, avril 2012.

Encre de stéatite bien: Encrier en pierre ollaire des années 1700 avec les initiales "AL" gravées sur un côté. Image de Guilford Courthouse National Military Park, National Park Service.