Pierres précieuses

émeraude

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Le joyau vert vif de la famille des minéraux béryl.


Émeraudes de Colombie: Émeraudes dans une matrice de calcite et de schiste de la mine de Coscuez, Muzo, Colombie. Le cristal bien formé avec une jolie couleur vert bleuâtre mesure environ 1,1 cm de haut. Spécimen et photo par Arkenstone / www.iRocks.com.

Table des matières


Que sont les émeraudes?
Couleur verte de l'émeraude
Le nom "Emeraude jaune" est incorrect
Clarté, traitements et durabilité
Occurrence géologique et géographique
Emerald Mining aux États-Unis
Emeraudes Trapiche
Emeraude synthétique
Émeraudes d'imitation et pierres alternatives

Que sont les émeraudes?

Les émeraudes sont des spécimens de qualité gemme de la famille des minéraux de béryl avec une couleur riche et nettement verte. On les trouve dans les roches ignées, métamorphiques et sédimentaires dans un petit nombre d'emplacements dans le monde.

Depuis plus de 5000 ans, les émeraudes sont l'une des pierres colorées les plus recherchées et les plus précieuses. Des civilisations anciennes en Afrique, en Asie et en Amérique du Sud ont découvert indépendamment des émeraudes et en ont fait une pierre précieuse de la plus haute estime. Aux États-Unis et dans de nombreux autres pays, l'émeraude sert de pierre de naissance aux personnes nées au mois de mai.

Aujourd'hui, l'émeraude, avec le rubis et le saphir, forment les "trois grands" des pierres colorées. Les «trois grands» génèrent plus d'activité économique que toutes les autres pierres de couleur combinées. En 2015, la valeur des émeraudes importées aux États-Unis a dépassé la valeur de toutes les pierres de couleur en dehors des «trois grands» combinés.

Émeraudes de Russie: Photographie de cristaux d'émeraude dans du schiste mica de la mine Malyshevskoye, région de Sverdlovsk, sud de l'Oural, Russie. Le gros cristal mesure environ 21 millimètres de long. Photographier

Propriétés physiques de l'émeraude

CouleurUne couleur nettement verte qui varie entre le vert bleuâtre et le vert légèrement jaunâtre. Les pierres avec un ton clair ou une faible saturation devraient être appelées "béryl vert" au lieu d'émeraude.
ClartéPresque toutes les émeraudes naturelles ont des caractéristiques visibles à l'œil qui peuvent être des inclusions, des fractures atteignant la surface ou des fractures cicatrisées. Les traitements pour combler les fractures avec des huiles, des cires, des polymères, des flux et d'autres matériaux pour réduire leur visibilité sont une pratique courante depuis des centaines d'années.
LustreVitreux
DiaphanéitéTransparent à translucide
ClivageUne direction de clivage imparfait
DurabilitéL'émeraude est très dure, mais presque tous les spécimens ont des inclusions et des fractures atteignant la surface qui compromettent leur durabilité.
Dureté Mohs7,5 à 8
Gravité spécifique2,7 à 2,8
Composition chimiqueÊtre3Al2(SiO3)6
La couleur verte de l'émeraude est causée par des traces de chrome ou de vanadium.
Crystal SystemHexagonal. Souvent sous forme de cristaux prismatiques.

Couleur verte de l'émeraude

Le béryl, le minéral dont l'émeraude est une variété, a une composition chimique de Be3Al2(SiO3)6. Lorsqu'il est pur, le béryl est incolore et connu sous le nom de «goshenite». Des traces de chrome ou de vanadium dans le minéral lui font développer une couleur verte. Des traces de fer teinteront d'émeraude d'un vert bleuâtre ou d'une couleur vert jaunâtre en fonction de son état d'oxydation.

L'émeraude est définie par sa couleur verte. Pour être une émeraude, un spécimen doit avoir une couleur nettement verte qui se situe dans la gamme du vert bleuâtre au vert au vert légèrement jaunâtre. Pour être une émeraude, le spécimen doit également avoir une couleur riche. Les pierres avec une faible saturation ou un ton clair devraient être appelées "béryl vert". Si la couleur du béryl est bleu verdâtre, alors c'est une "aigue-marine". S'il est jaune verdâtre, c'est "heliodor".

Cette définition des couleurs est source de confusion. Quelles combinaisons de teinte, de ton et de saturation sont les lignes de démarcation entre "béryl vert" et "émeraude"? Les professionnels du commerce des pierres précieuses et des bijoux peuvent ne pas être d'accord sur l'endroit où les lignes doivent être tracées. Certains croient que le nom "émeraude" devrait être utilisé lorsque le chrome est la cause de la couleur verte, et que les pierres colorées par le vanadium devraient être appelées "béryl vert".

Appeler un joyau une "émeraude" au lieu d'un "béryl vert" peut avoir un impact significatif sur son prix et sa commercialisation. Cette «confusion des couleurs» existe aux États-Unis. Dans certains autres pays, tout béryl de couleur verte - aussi faible soit-elle - est appelé "émeraude".

Soyez prudent si vous achetez une "émeraude". Assurez-vous que vous obtenez une gemme qui a une couleur verte riche au lieu d'un "béryl vert". L'achat à partir d'un site Web où des personnes extérieures aux États-Unis agissent en tant que vendeurs tiers et où les photographies peuvent ne pas avoir une couleur représentative peut être particulièrement risqué.


Le nom "Emeraude jaune" est incorrect

Par définition, les émeraudes sont des spécimens de qualité gemme de la famille des minéraux de béryl avec une couleur riche et nettement verte. Pour cette raison, il est inapproprié d'utiliser le nom "émeraude" lors de la commercialisation d'un béryl de toute autre couleur.

La Federal Trade Commission publie un ensemble de Guides pour les industries de la bijouterie, des métaux précieux et de l'étain. Ils utilisent "émeraude jaune" comme exemple d'un nom incorrect qui, lorsqu'il est utilisé dans le marketing, peut être "injuste", "trompeur" et "trompeur" (les mots entre guillemets sont directement tirés des directives de la FTC pour les bijoutiers). Plus d'informations ici.

Si vous comptez acheter une "émeraude jaune", il peut être judicieux de la comparer avec un matériau équivalent correctement commercialisé sous la forme d'héliodore ou de béryl jaune. Heliodor est un beau bijou. Il se vend beaucoup moins que l'émeraude et ne souffre généralement pas des problèmes de durabilité et de clarté qui sont communs aux émeraudes.

Émeraude de Zambie: Cristal d'émeraude de la mine d'émeraude de Kagem, Zambie, sur une matrice de schiste à quartz et mica. Ce spécimen mesure environ 6,5 centimètres de hauteur et a la couleur bleu-vert et le ton foncé moyen qui est commun à de nombreuses émeraudes exploitées en Zambie. Spécimen et photo par Arkenstone / www.iRocks.com.

Clarté, traitements et durabilité

L'émeraude a une dureté Mohs de 7,5 à 8, ce qui est normalement une très bonne dureté pour l'utilisation de bijoux. Cependant, la plupart des émeraudes contiennent de nombreuses inclusions ou fractures atteignant la surface. Ceux-ci peuvent affaiblir la gemme, la rendre fragile et la rendre sujette à la casse.

Ce sont des caractéristiques attendues de l'émeraude. Il est rare de trouver une émeraude qui ne présente pas d'inclusions ni de fractures atteignant la surface visibles à l'œil nu. Sous un faible grossissement, la plupart des émeraudes auraient un "jardin" d'inclusions.

Pour améliorer l'apparence, la plupart des émeraudes coupées sont traitées avec des huiles, des cires, des polymères ou d'autres substances qui pénètrent dans les fractures et les rendent moins évidentes. Bien que ces traitements puissent améliorer l'apparence, ils n'améliorent souvent pas la durabilité de la gemme et ils peuvent se décolorer ou se détériorer avec le temps.

Avec ces informations, l'émeraude devrait être considérée comme une pierre fragile qui est mieux portée comme une pierre d'anneau lors d'occasions spéciales plutôt que quotidiennes. L'émeraude convient mieux aux boucles d'oreilles et aux pendentifs qui sont généralement soumis à moins d'impact et d'abrasion que les bagues et les bracelets. Les paramètres qui protègent la pierre sont beaucoup plus sûrs que ceux qui présentent la pierre à l'impact et à l'abrasion.

Le nettoyage des émeraudes doit être fait avec soin. Le nettoyage à la vapeur et aux ultrasons peut éliminer les huiles et autres traitements de comblement des fractures. Un lavage léger à l'eau tiède avec un savon doux est plus sûr pour le nettoyage et ne doit être effectué qu'en cas de besoin.

Importations d'émeraude: Ce graphique illustre la popularité des émeraudes aux États-Unis. La tarte représente toutes les pierres colorées importées aux États-Unis en 2015 sur la base de la valeur en dollars. En tant que variété à gemme unique, l'émeraude détient la plus grande part du gâteau. Plus d'émeraudes en dollars ont été importées que toute autre pierre colorée. Plus d'émeraudes en dollars ont été importées que le rubis et le saphir réunis. Données de l'USGS Minerals Yearbook, mars 2018. 1

Valeur d'importation de pierres précieuses: Ce graphique montre la quantité et la valeur du diamant, de l'émeraude, du rubis, du saphir et d'autres pierres de couleur importées aux États-Unis en 2015. Ce graphique montre que, sur la base de la valeur taillée mais non réglée, l'émeraude est la plus importante importation de pierres précieuses pour les États-Unis après le diamant. Il a également un prix moyen par carat qui est beaucoup plus élevé que le rubis et le saphir. Ces montants sont à peu près égaux à la consommation car le volume de la production nationale n’était que de plusieurs millions de dollars. Données de l'USGS Minerals Yearbook, mars 2018. 1

Occurrence géologique et géographique

Le béryl est un minéral rare avec une composition chimique de Be3Al2(SiO3)6. Il est rare car le béryllium est un élément qui se trouve en très petites quantités dans la croûte terrestre. Il est inhabituel que suffisamment de béryllium soit présent en un seul endroit pour former des minéraux. De plus, les conditions dans lesquelles le béryllium est présent en quantités importantes sont différentes de celles où le chrome et le vanadium, les sources de la couleur verte de l'émeraude, sont attendus. C'est pourquoi l'émeraude est rare et ne se trouve que dans un petit nombre d'emplacements.

Aujourd'hui, la plupart de la production d'émeraude provient de quatre pays d'origine: la Colombie, la Zambie, le Brésil et le Zimbabwe. Ces pays produisent de manière fiable des quantités commerciales d'émeraudes. Des quantités de production mineures ou irrégulières proviennent de Madagascar, du Nigeria, de l'Afghanistan, du Pakistan, du Canada, de la Russie et de quelques autres pays.

À partir de 2015 environ, d'importantes quantités d'émeraude d'une couleur et d'une clarté exceptionnelles ont commencé à être exportées d'Éthiopie. Un éditorial sur le site Web de JCK a émis l'hypothèse que ces émeraudes éthiopiennes pourraient être la plus grande trouvaille de joyaux en 100 ans. 2

Même si les conditions pour la formation d'émeraude sont très improbables, le joyau a été trouvé dans une diversité de types de roches. En Colombie, le pays qui a fourni la plupart des émeraudes du monde, du schiste organique noir et du calcaire carboné, deux roches sédimentaires, sont les minerais de nombreux gisements d'émeraude. On pense que le schiste est la source de chrome et que le béryllium aurait été délivré par des fluides ascendants.

De nombreux gisements d'émeraude dans le monde se sont formés dans des zones de métamorphisme de contact. Un magma granitique peut servir de source de béryllium, et le schiste carboné ou le gneiss à proximité peuvent servir de source de chrome ou de vanadium. Ces émeraudes se forment généralement en schiste ou gneiss ou en marge d'une pegmatite voisine. Les roches mafiques et ultramafiques peuvent également servir de sources de chrome ou de vanadium.

Les émeraudes sont rarement extraites de dépôts alluviaux. L'émeraude est généralement une pierre fracturée qui n'a pas la durabilité alluviale pour persister à de grandes distances de sa source. L'émeraude a également une densité de 2,7 à 2,8, ce qui n'est pas significativement différent du quartz, du feldspath et d'autres matériaux communs trouvés dans les sédiments des cours d'eau. Il ne se concentre donc pas avec des grains à haute densité qui sont séparés dans le cours d'eau et récupérés plus facilement par l'exploitation des placers.

Émeraude de Caroline du Nord: Un spécimen de la Pegmatite de Crabtree de l'ouest de la Caroline du Nord. Cette pegmatite granitique a rempli une fracture de deux mètres de large qui contenait de l'émeraude le long des parois de la fracture et du béryl jaune au centre. Il a été extrait pour émeraudes par Tiffany and Company et une série de propriétaires fonciers entre 1894 et les années 1990. De nombreuses émeraudes claires fines ont été produites, mais la majeure partie de la roche émeraude a été vendue comme «matrice d'émeraude» pour la dalle et la coupe de cabochons. Les cabochons présentaient des prismes d'émeraude et de tourmaline dans une matrice blanche de quartz et de feldspath. Ce spécimen mesure environ 7 x 7 x 7 centimètres et contient de nombreux petits cristaux d'émeraude pouvant atteindre plusieurs millimètres de longueur et associés à du schorl.

Emerald Mining aux États-Unis

Très peu d'émeraudes ont été extraites aux États-Unis. La Caroline du Nord est un producteur sporadique d'émeraudes en petites quantités provenant de quelques petites mines depuis la fin des années 1800. La mine Crabtree Emerald était autrefois exploitée par Tiffany and Company et une série de propriétaires fonciers entre 1894 et les années 1990. De nombreuses émeraudes claires et fines ont été produites et des tonnes de pegmatite émeraude ont été vendues comme «matrice d'émeraude» pour la dalle et la découpe de cabochons. Les cabochons présentaient des prismes d'émeraude et de tourmaline dans une matrice blanche de quartz et de feldspath. Un spécimen de la Pegmatite de Crabtree est montré sur cette page.

North American Emerald Mines exploite une petite mine près de Hiddenite, en Caroline du Nord. Entre 1995 et 2010, plus de 20000 carats d'émeraudes ont été produits, y compris un cristal de 18 pouces de long et 1869 carats qui se trouve maintenant au Houston Museum of Natural Science et évalué à 3,5 millions de dollars. Une carrière de pierre concassée sur la même propriété est exploitée et des employés surveillent les signes de veines et de poches hydrothermales qui contiennent parfois de l'émeraude. C'est l'une des seules mines de pierres précieuses au monde à vendre la roche de campagne. 3

Trapiche Emerald: Une photographie d'une section de cristal émeraude trapiche. Le matériau vert est l'émeraude et le noir est des particules de la matrice de schiste noir qui ont été incluses lors de la croissance des cristaux. Cette photographie de Luciana Barbosa est affichée ici sous une licence Creative Commons.

Emeraudes Trapiche

Les émeraudes Trapiche sont une rare variété d'émeraude qui présente une morphologie zonée à six côtés. Les inclusions de leur matrice de schiste noir séparent les secteurs de croissance du cristal. (Voir photo ci-jointe.) Une coupe transversale à travers les cristaux trapichés, coupés perpendiculairement à l'axe c de leur noyau central, ressemble à une roue à six rayons. 4

Des émeraudes Trapiche sont parfois trouvées dans quelques mines sur le flanc ouest du bassin oriental de la Cordillère de Colombie. On pense qu'ils se forment lorsque la surpression du fluide, suivie d'une décompression soudaine, provoque une cristallisation rapide de l'émeraude. Au cours de cette croissance rapide des cristaux, les particules de la matrice de schiste noir sont piégées entre les six secteurs de croissance des cristaux d'émeraude. C'est l'origine des six rayons noirs de la roue.


Émeraude synthétique: Les matériaux de cette photo sont des émeraudes synthétiques ou créées en laboratoire produites par Chatham. À gauche, une émeraude synthétique à facettes pesant 0,23 carat et mesurant 5,1 x 3,0 millimètres. Sur la droite, un cristal émeraude synthétique pesant 2,0 carats et mesurant 8,1 x 6,1 x 4,9 millimètres.

Preuve d'origine synthétique: L'examen microscopique est la meilleure méthode pour séparer les émeraudes synthétiques des émeraudes naturelles. La photo ci-dessus montre un zonage de croissance de type chevron dans une émeraude synthétique cultivée par la méthode hydrothermale.

Emeraude synthétique

Les premières émeraudes synthétiques ont été produites au milieu des années 1800, mais ce n'est que dans les années 1930 que Carroll Chatham a commencé à produire de l'émeraude synthétique en quantités commerciales. Une fois la production commerciale commencée, un approvisionnement constant d'émeraudes synthétiques a commencé à entrer sur le marché. À ce jour, plusieurs sociétés, dont Chatham Created Gems, Gilson, Kyocera Corporation, Lennix, Seiko Corporation, Biron Corporation, Lechleitner et Regency, ont produit des émeraudes synthétiques par flux et par des processus hydrothermaux. 1

Les émeraudes synthétiques, également appelées émeraudes créées en laboratoire, ont la même composition chimique et la même structure cristalline que les émeraudes naturelles. Ils sont vendus à côté d'émeraudes naturelles dans la plupart des bijouteries des centres commerciaux des États-Unis. Par rapport aux émeraudes naturelles, les synthétiques ont généralement une clarté supérieure et un aspect plus uniforme que les pierres naturelles de coût équivalent.

Il n'y a rien de mal avec les émeraudes synthétiques ou les pierres synthétiques de toute nature - tant que leur origine synthétique est clairement révélée à l'acheteur. Ils sont simplement une autre option pour l'acheteur. De nombreux consommateurs achètent des émeraudes synthétiques et les apprécient car ils obtiennent une apparence supérieure à un coût nettement inférieur.

Les deux principaux tests pour séparer les émeraudes naturelles des émeraudes synthétiques sont l'indice de réfraction et le grossissement. Les émeraudes naturelles ont généralement un indice de réfraction qui est légèrement supérieur à la plupart des émeraudes synthétiques produites par hydrothermie et beaucoup plus élevé que la plupart des émeraudes synthétiques cultivées en flux. Ces différences ne sont pas suffisamment importantes pour être utilisées pour des déterminations importantes; cependant, ils peuvent servir d'indicateur précieux.

Le grossissement est l'outil le plus important pour la séparation des émeraudes naturelles des émeraudes synthétiques. Les émeraudes synthétiques peuvent souvent être identifiées car elles contiennent des caractéristiques visibles qui sont le produit des techniques utilisées pour les créer. Les émeraudes synthétiques hydrothermales peuvent présenter des caractéristiques qui comprennent: un zonage de croissance de type chevron, des spicules à tête de clou et de petites inclusions d'or. Les émeraudes synthétiques développées par flux peuvent présenter des caractéristiques qui comprennent: des inclusions de voile vaporeux, de minuscules cristaux de platine ou des plans de croissance parallèles. De nombreux gemmologues peuvent rapidement identifier la plupart des émeraudes synthétiques par examen microscopique.

Pierres précieuses vertes: Une collection de pierres vertes à facettes de différents types. La plupart d'entre eux ne sont pas émeraude. Si vous voulez une pierre verte, laquelle choisiriez-vous en fonction de la couleur et de l'apparence?
Commençant dans la dernière rangée à gauche - le nom de la pierre et sa localité, le poids en carats et le prix que nous avons payé: 1) diopside de chrome de Russie, 1,16 carat (11 $); 2) quartz vert (teint) de Caroline du Nord, 2,6 carats (8 $); 3) tourmaline verte du Brésil, 0,77 carat (58 $); 4) émeraude créée en laboratoire fabriquée par Chatham Created Gems, 0,23 carat (37 $); 5) émeraude de la mine Crabtree, Caroline du Nord, 0,50 carat (80 $); 6) émeraude de Colombie, 0,53 carat (112 $); 7) grenat tsavorite de Tanzanie, 0,68 carat (105 $).
Remarquez comment certaines des pierres les moins chères sont exemptes de fractures visibles à l'œil et d'inclusions évidentes, tandis que les émeraudes coûteuses ont des fractures et des inclusions qui sont clairement visibles à l'œil nu. Certaines personnes ont un tel désir d'émeraude qu'elles sont prêtes à payer plus cher pour une émeraude que pour une autre pierre verte plus grosse, plus propre et plus attrayante. Achetez ce que vous aimez!

Information émeraude
1 2015 Minerals Yearbook - Advance Data Release: Gemstones: Donald W. Olson; The United States Geological Survey; 2018.
2 La plus grande découverte de gemmes en 100 ans?: Victoria Gomelsky; Blog en ligne JCK; 16 avril 2018.
3 émeraudes: Fred Ward; Fred Ward Gem Books; troisième édition; 64 pages; 2010.
4 Émeraudes Trapiche colombiennes: progrès récents dans la compréhension de leur formation, par Isabella Pignatelli, Gaston Giuliani, Daniel Ohnenstetter, Giovanna Agrosì, Sandrine Mathieu, Christophe Morlot et Yannick Branquet; Institut de gemmologie d'Amérique; Gemmes et gemmologie, volume 51, numéro 3, pages 222 à 259; Automne 2015.
5 Gemmes: leurs sources, descriptions et identification: Michael O'Donoghue; Elsevier; sixième édition; 873 pages; 2006.
6 pierres précieuses du monde: Walter Schumann; Sterling Publishing; cinquième édition; 320 pages; 2013.
7 Emeralds: A Passionate Guide: The Emeralds, the People, their Secrets: Ronald Ringsrud; Lith Publishing; 382 pages; 2009.
8 Rock and Gem: Ronald L. Bonewitz; La Smithsonian Institution, Dorling Kindersley Publishing; 360 pages; 2008.
9 Mine Big Crabtree Emerald: Spruce Pine District, Mitchell County, Caroline du Nord, États-Unis; Mindat.org; consulté en juillet 2014.
10 guides pour les industries de la joaillerie, des métaux précieux et de l'étain, révisions proposées; Commission fédérale du commerce; 16 CFR Part 23, 2015. Lien vers l'extrait.

Émeraudes d'imitation et pierres alternatives

Les "imitations" sont des matériaux qui ont une apparence similaire aux gemmes naturelles et qui sont utilisés à leur place. Ils sont souvent fabriqués spécifiquement pour servir de substituts. Le verre vert, le spinelle vert synthétique, la zircone cubique verte et le grenat aluminium yttrium vert sont des imitations courantes utilisées à la place de l'émeraude.

Les "pierres alternatives" sont d'autres pierres naturelles de couleur verte qui sont achetées par des personnes qui veulent simplement une pierre verte. Ils préfèrent peut-être posséder une émeraude, mais ils choisissent la pierre alternative à la place en raison de son prix inférieur ou d'autres caractéristiques. Le diopside de chrome et la tourmaline chromée sont des pierres précieuses vert foncé que certaines personnes achètent lorsqu'elles veulent une pierre verte. Le grenat tsavorite est un autre joyau avec une merveilleuse couleur verte. Le quartz teint peut être une belle pierre à très faible coût. Plusieurs exemples de pierres alternatives et d'émeraude synthétique sont présentés sur la photo à proximité. La meilleure règle pour acheter des pierres précieuses est: "Achetez ce que vous aimez!"