Pierres précieuses

Extraction de pierres précieuses en Caroline du Nord

Extraction de pierres précieuses en Caroline du Nord



Rubis de Caroline du Nord: Photo de Caroline du Nord rubis rugueux.

Rubis, saphirs, émeraudes et plus encore!

La plupart des gens sont surpris d'apprendre que des rubis, des saphirs et des émeraudes ont été trouvés en Caroline du Nord. Ils sont encore plus surpris lorsqu'ils apprennent qu'il existe une douzaine d'endroits en Caroline du Nord où n'importe qui peut chercher des pierres précieuses et garder tout ce qu'il trouve.

Table des matières


Trouver des gemmes en Caroline du Nord
La mine d'émeraude Crabtree
Mines d'émeraude d'Amérique du Nord
Grenat de Caroline du Nord
Or aussi!

Trouver des gemmes en Caroline du Nord

Des rapports récents sur les sites Web du Huffington Post et d'ABC News décrivent comment certains visiteurs ont trouvé des émeraudes d'une valeur brute de plus de 10 000 $. Si vous voulez lire un excellent résumé des pierres précieuses de Caroline du Nord, consultez l'article classique de Joseph Hyde Pratt intitulé: Gemmes et minéraux gemmes de Caroline du Nord dans l'édition de 1933 d'American Mineralogist. Cet article a été écrit lorsque certaines mines étaient à leur apogée de production.

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Certaines mines et autres sites de production de pierres précieuses sont toujours ouvertes, mais au lieu d'être exploitées par une entreprise, elles sont désormais exploitées par des gens comme vous. Si vous souhaitez rechercher vous-même des pierres précieuses, voici un annuaire des mines payantes à creuser en Caroline du Nord et dans d'autres États. Les mines sont très populaires et attirent des milliers de visiteurs pendant les mois d'été. Il y a plus de mines payantes à creuser en Caroline du Nord que dans tout autre État du pays.

Les pierres précieuses trouvées en Caroline du Nord comprennent l'aigue-marine, le béryl, la citrine, l'émeraude, le grenat, la pierre de lune, le quartz rose, le rubis, le saphir, le quartz fumé, la staurolite, la topaze, la tourmaline et bien d'autres. Les membres de l'Assemblée législative de Caroline du Nord ont déclaré que l'émeraude était la pierre précieuse officielle de l'État.

Certaines entreprises locales ont des tailleurs de pierres précieuses et des bijoutiers qualifiés qui peuvent transformer un joli morceau de brut que vous trouvez en un beau bijou. Imaginez ce que ce serait de posséder une grande bague ou un autre bijou et de pouvoir dire que vous avez trouvé la belle pierre? En toute honnêteté, les chances sont contre que vous trouviez quelque chose comme ça lors de votre première visite, mais beaucoup de gens ont fait des trouvailles spectaculaires.

Émeraude de Caroline du Nord: Photo de cristaux d'émeraude de Caroline du Nord provenant de la mine d'émeraude Crabtree. Ces cristaux sont incrustés dans une pegmatite riche en quartz, en feldspath, en tourmaline noire et en émeraude verte brillante. Le cristal émeraude au centre de la photo ne mesure qu'environ 1/4 de pouce. Des morceaux de pegmatite riches en émeraude de la mine Crabtree sont souvent dalles et utilisés pour faire des cabochons intéressants qui affichent de belles coupes en cristal vert émeraude sur un fond de pegmatite blanche avec quelques cristaux de tourmaline schorl noire.

La mine d'émeraude Crabtree

La mine d'émeraude Crabtree, dans l'ouest de la Caroline du Nord, a été la première source commerciale d'émeraudes aux États-Unis. Là, une digue de pegmatite d'environ cinq à six pieds de largeur coupe la roche de campagne. Des cristaux émeraude vert vif se trouvent sur les bords de la digue où elle rencontre la roche campagnarde. Au centre de la digue, les cristaux de béryl sont des héliodors jaunes.

L'exploitation minière y a commencé en 1895 et s'est poursuivie jusqu'au début des années 1990. La mine était exploitée par Tiffany and Company et une succession d'autres propriétaires. De nombreux cristaux d'émeraude clairs ont été produits, mais la majeure partie de la production a été appelée "matrice d'émeraude". C'était une pegmatite blanche qui pouvait être dalle et découpée en cabochons qui présentent des coupes transversales vertes et noires de tourmaline émeraude et schorl. L'exploitation minière a suivi la digue le long de la surface, puis a suivi la digue souterraine jusqu'à une profondeur de quelques centaines de pieds. Finalement, la profondeur et l'intrusion d'eau souterraine ont rendu l'exploitation minière difficile.

Pegmatite de la mine d'émeraude de Crabtree: Un spécimen de la Pegmatite de Crabtree de l'ouest de la Caroline du Nord. Cette pegmatite granitique a rempli une fracture de deux mètres de large qui contenait de l'émeraude le long des parois de la fracture et du béryl jaune au centre. Il a été extrait pour émeraudes par Tiffany and Company et une série de propriétaires fonciers entre 1894 et les années 1990. De nombreuses émeraudes claires fines ont été produites, mais la majeure partie de la roche émeraude a été vendue comme «matrice d'émeraude» pour la dalle et la coupe de cabochons. Les cabochons présentaient des prismes d'émeraude et de tourmaline dans une matrice blanche de quartz et de feldspath. Ce spécimen mesure environ 7 x 7 x 7 centimètres et contient de nombreux petits cristaux d'émeraude pouvant atteindre plusieurs millimètres de longueur associés au schorl.

Aujourd'hui, la mine profonde est fermée et inondée, mais vous pouvez toujours visiter la mine d'émeraude Crabtree, et pour une somme modique, vous pouvez prospecter les décombres rocheux qui ont été sortis de la mine. Beaucoup de gens le font, et deux des photos sur cette page montrent un morceau de pegmatite noir et blanc, avec des cristaux prismatiques d'émeraude et de tourmaline, qui a été choisi dans la décharge de Crabtree. Le dépotoir produit encore occasionnellement de beaux spécimens d'émeraude, de tourmaline noire, de grenat, d'aigue-marine et de béryl jaune. Les personnes qui les trouvent sont prêtes à travailler dur, risquant quelques ampoules et brûlures de brosse.

Mines d'émeraude d'Amérique du Nord

North American Emerald Mines exploite une mine près de Hiddenite, en Caroline du Nord. Depuis 1995, ils ont produit des milliers de carats d'émeraude de qualité gemme, y compris un cristal de 1 869 carats qui se trouve maintenant au Houston Museum of Natural History et évalué à environ 3,5 millions de dollars. Les émeraudes ont été trouvées dans les veines et les poches hydrothermales d'un calcaire. Une carrière de pierre concassée sur la même propriété est exploitée avec soin, avec un œil ouvert pour les signes des veines et des poches. L'entreprise se vante d'être l'une des seules mines au monde à vendre son rock country.

Grenat de Caroline du Nord: Ce grenat rhodolite de couleur prune de 6,6 carats a été coupé à partir d'un matériau trouvé en Caroline du Nord. Il mesure environ 12 millimètres x 10 millimètres x 4,5 millimètres. C'est une pierre très peu profonde mais toujours très sombre. Le ton sombre et les inclusions abondantes sont typiques des grenats trouvés en Caroline du Nord.

Grenat de Caroline du Nord

Le grenat a été trouvé à de nombreux endroits en Caroline du Nord. Il se rencontre dans de nombreux schistes grenatifères, dont il est libéré par les intempéries. On le trouve ensuite dans les sols au-dessus de l'unité rocheuse altérée ou dans les cours d'eau à proximité.

Des grenats almandite et rhodolite ont été trouvés dans l'état. Ils sont souvent si sombres que les pierres à facettes d'un carat ou plus apparaissent presque noires sans forte illumination. Aujourd'hui, il existe plusieurs sites d'extraction minière où chacun peut payer une somme modique, rechercher des grenats et en garder tous ceux qui sont trouvés.

Or aussi!

La première découverte d'or aux États-Unis a été faite en Caroline du Nord en 1799 par Conrad Reed. Il a trouvé une roche jaune intéressante à Little Meadow Creek, qui traversait la ferme appartenant à ses parents dans le comté de Cabarrus. La roche pesait dix-sept livres, mais le jeune Reed ne savait pas que son poids extrême était dû à sa teneur en or. Il a ramené le rocher à la maison, où sa famille a pensé que c'était un rocher intéressant et l'a utilisé comme arrêt de porte pour les prochaines années.

Ils ont spéculé que la roche pourrait contenir de l'or mais ne savaient pas comment le confirmer. En 1802, John Reed, qui était le propriétaire et le père de Conrad, le montra à un bijoutier de Fayetteville qui le lui acheta pour 3,50 $ - une toute petite fraction de ce que valait le rocher à l'époque!

L'année suivante, John Reed a déterminé que Meadow Creek sur sa propriété contenait une abondance de pépites d'or. Ils pourraient être produits en creusant les sédiments du ruisseau, en les lavant et en séparant les pépites à la main. Il a formé un partenariat avec quelques-uns de ses voisins, qui ont accepté de fournir du travail d'esclave pour extraire l'or pendant les périodes de l'année où les esclaves n'étaient pas nécessaires pour s'occuper des récoltes. Ainsi, la première mine d'or aux États-Unis a ouvert ses portes avec le travail forcé en 1803. En 1924, ils avaient récupéré plus de 100 000 $ d'or.

Le bruit s'est répandu que la mine d'or de Reed produisait beaucoup d'or, et des gens de tout l'État ont commencé à chercher de l'or dans leurs cours d'eau. Beaucoup d'entre eux ont trouvé de l'or et ont commencé à creuser des cours d'eau et à laver les sédiments avec du matériel brut. Quelques-uns d'entre eux ont trouvé des veines d'or le long des cours d'eau et l'exploitation souterraine a commencé sur plusieurs propriétés. Des veines de quartz aurifères ont été trouvées sur la propriété de Reed, et l'exploitation souterraine a commencé en 1831.

La Caroline du Nord était le principal État producteur d'or jusqu'en 1848, lorsque la ruée vers l'or en Californie a commencé. La production en Caroline du Nord a progressivement diminué jusqu'au début des années 1900, lorsque presque toutes les mines avaient fermé. Aujourd'hui, beaucoup de gens cherchent encore de l'or et en trouvent en Caroline du Nord. Ils fonctionnent principalement avec des détecteurs de métaux et des casseroles en or.

La plupart des terres de Caroline du Nord appartiennent à des particuliers, des entreprises ou des gouvernements et sont fermées à la prospection aurifère. Cependant, plusieurs propriétaires ont ouvert leurs terres pour l'exploitation minière payante. Là, vous pouvez payer une somme modique, chercher de l'or, respecter ses règles et garder tout ce que vous trouvez.