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Gneiss

Gneiss



Gneiss: Le spécimen montré mesure environ deux pouces (cinq centimètres) de diamètre. Il est facile de voir le baguage "sel et poivre" de cette roche.

Qu'est-ce que le Gneiss?

Le gneiss est une roche métamorphique foliée identifiée par ses bandes et lentilles de composition variable, tandis que d'autres bandes contiennent des minéraux granulaires à texture imbriquée. D'autres bandes contiennent des minéraux lamellaires ou allongés avec des signes d'orientation préférée. Ce sont cette apparence et cette texture en bandes - plutôt que la composition - qui définissent un gneiss.

Granodiorite gneissique: Affleurement de granodiorite gneissique dans la région de l'île de Zarembo, dans le sud-est de l'Alaska.

Comment se forme le gneiss?

Le gneiss se forme généralement par métamorphisme régional aux limites des plaques convergentes. Il s'agit d'une roche métamorphique de haute qualité dans laquelle les grains minéraux sont recristallisés sous une chaleur et une pression intenses. Cette altération a augmenté la taille des grains minéraux et les a séparés en bandes, une transformation qui a rendu la roche et ses minéraux plus stables dans leur environnement métamorphique.

Le gneiss peut se former de plusieurs manières différentes. Le chemin le plus courant commence par le schiste, qui est une roche sédimentaire. Le métamorphisme régional peut transformer le schiste en ardoise, puis en phyllite, puis en schiste, et enfin en gneiss. Au cours de cette transformation, les particules d'argile du schiste se transforment en micas et augmentent en taille. Enfin, les micas lamellaires commencent à se recristalliser en minéraux granuleux. L'apparition de minéraux granuleux est ce qui marque la transition vers le gneiss.

Une chaleur et une pression intenses peuvent également métamorphoser le granit en une roche en bandes connue sous le nom de «gneiss granitique». Cette transformation est généralement plus un changement structurel qu'une transformation minéralogique. Le gneiss granitique peut également se former par le métamorphisme des roches sédimentaires. Le produit final de leur métamorphisme est une roche baguée avec une composition minéralogique comme le granit.

Gneiss plié: Une photographie de gneiss poli du stock d'un vendeur de comptoir. La vue montrée sur la photo est d'environ 12 pouces de diamètre. Cliquez pour agrandir.

Composition et texture du gneiss

Bien que le gneiss ne soit pas défini par sa composition, la plupart des spécimens ont des bandes de feldspath et de grains de quartz dans une texture imbriquée. Ces bandes sont généralement de couleur claire et alternent avec des bandes de minéraux de couleur plus foncée avec des habitudes lamellaires ou allongées. Les minéraux sombres présentent parfois une orientation déterminée par les pressions du métamorphisme.

Certains spécimens de gneiss contiennent des minéraux distinctifs caractéristiques de l'environnement métamorphique. Ces minéraux peuvent comprendre la biotite, la cordiérite, la sillimanite, la kyanite, la staurolite, l'andalousite et le grenat. Le gneiss porte parfois le nom de ces minéraux, dont les exemples sont le "gneiss grenat" et le "gneiss à biotite".

Gneiss grenat: Un gneiss à gros grains composé principalement de hornblende (noir), de plagioclase (blanc) et de grenat (rouge) de Norvège. Photo du domaine public par Woudloper.

Gneiss grenat: Un cabochon taillé et poli à partir de gneiss grenat. Un cabochon taillé dans ce type de matériau est rarement vu, mais ce serait un joyau intéressant pour un géologue. La pierre mesure environ 38 x 27 millimètres.

Gneiss grenat: Une photographie de gneiss grenat poli provenant du stock d'un vendeur de comptoir. La vue montrée sur la photo est d'environ 12 pouces de diamètre. Cliquez pour agrandir.

Utilisations du Gneiss

Le gneiss ne se divise généralement pas le long des plans de faiblesse comme la plupart des autres roches métamorphiques. Cela permet aux entrepreneurs d'utiliser le gneiss comme pierre concassée dans la construction de routes, la préparation de chantiers de construction et les projets d'aménagement paysager.

Certains gneiss sont suffisamment durables pour bien fonctionner comme pierre de dimension. Ces roches sont sciées ou cisaillées en blocs et en dalles utilisées dans divers projets de construction, de pavage et de bordure.

Certains gneiss acceptent un poli brillant et sont suffisamment attrayants pour être utilisés comme pierre architecturale. De beaux carreaux de sol, des parements en pierre, des marches d'escalier, des rebords de fenêtre, des comptoirs et des monuments de cimetière sont souvent fabriqués à partir de gneiss poli.

Gneiss de corindon: Il s'agit d'un spécimen de gneiss de corindon de Gallatin Valley, Montana. Ce spécimen mesure environ quatre pouces de diamètre et possède une glace saphir bleue ronde sur le côté gauche.

Terminologie commerciale

Ne soyez pas surpris si vous voyez du gneiss étiqueté «granit» dans une ébénisterie ou une entreprise de monuments. Dans le commerce des pierres de dimension, toute roche dont les grains de feldspath entrelacés sont visibles est considérée comme du «granit» dans cette industrie. Voir du gneiss, du gabbro, de la labradorite, de la diorite et d'autres types de roches commercialisées sous le nom de «granit» dérange de nombreux géologues. Cependant, cette pratique de longue date du commerce des pierres de taille simplifie les discussions avec les clients car tout le monde ne connaît pas les noms techniques des roches ignées et métamorphiques inhabituelles.

Kits de roches et minéraux: Obtenez un kit de roches, de minéraux ou de fossiles pour en savoir plus sur les matériaux de la Terre. La meilleure façon d'en apprendre davantage sur les roches est d'avoir des échantillons disponibles pour les tests et les examens.

Gneiss dans la salle de classe

Les petits spécimens de roches et de minéraux d'environ un pouce de taille sont généralement adéquats pour l'examen et l'identification des élèves. Cependant, de nombreuses unités rocheuses, identifiées comme gneiss sur le terrain, ont des bandes plus épaisses qu'un pouce. Si des échantillons de ces unités rocheuses sont divisés en morceaux d'un pouce, beaucoup d'entre eux seront trop petits pour présenter les caractéristiques de baguage du gneiss. Cela déroutera de nombreux élèves et amènera d'autres à identifier incorrectement la roche.

Les enseignants peuvent éviter ces problèmes en collectant des échantillons qui affichent clairement une structure en bandes. Les enseignants qui achètent des spécimens doivent les examiner attentivement avant de les présenter aux élèves.

Une fois que les élèves ont appris à identifier le gneiss et de nombreux autres types de roches, la présentation d'échantillons de gneiss qui ne présentent pas de baguage peut être un moyen difficile pour les élèves: A) d'envisager des possibilités qui ne sont pas évidentes et, B) de se rendre compte qu'un seul échantillon de roche peut ne pas représenter adéquatement une unité rocheuse.


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