Roches

Silex

Silex



Un matériau dur et résistant, utilisé par les humains pour fabriquer des outils pendant des millions d'années


Nodule de silex: Le silex est une variété de quartz microcristallin ou cryptocristallin. Il se présente sous forme de nodules et de masses concrétionnaires, et moins fréquemment sous forme de dépôt en couches. Il se casse régulièrement avec une fracture conchoïdale et a été l'un des premiers matériaux utilisés pour fabriquer des outils par les premiers. Ils l'ont utilisé pour fabriquer des outils de coupe. Ce spécimen mesure environ quatre pouces (dix centimètres) de diamètre et provient de Dover Cliffs, en Angleterre.

Qu'est-ce que Flint?

Le silex est une roche sédimentaire chimique ou biochimique dure et dure qui se rompt avec une fracture conchoïdale. Il s'agit d'une forme de quartz microcristallin qui est généralement appelée «chert» par les géologues.

Le silex se forme souvent sous forme de nodules dans les roches sédimentaires telles que la craie et les calcaires marins. Les nodules peuvent être dispersés de manière aléatoire dans l'ensemble de l'unité rocheuse mais sont souvent concentrés en couches distinctes. Certaines unités rocheuses se forment par l'accumulation de matériaux squelettiques siliceux. Ceux-ci peuvent recristalliser pour former une couche de silex.

C'est du Rock Flint? Chert? ou Jasper?

Le silex est très résistant aux intempéries et se trouve souvent sous forme de galets ou de galets le long des ruisseaux et des plages. Les premières personnes qui utilisaient le silex pour fabriquer des outils ont souvent prospecté ces zones pour trouver des morceaux de silex de belle forme pour fabriquer des outils spécifiques.

Silex: Les personnes préhistoriques sont devenues hautement qualifiées pour le silex, une méthode pour façonner le silex en objets utiles tels que des perceuses, des pointes de flèche, des lames de couteau et des pointes de lance. Image du National Park Service.

Le matériau de fabrication d'outils préféré

Le silex est utilisé par les humains pour fabriquer des outils en pierre depuis au moins deux millions d'années. 1 La fracture conchoïdale du silex provoque sa rupture en morceaux à arêtes vives. Les premières personnes ont reconnu cette propriété du silex et ont appris à le façonner en lames de couteau, pointes de projectile, grattoirs, haches, perceuses et autres outils tranchants.

Ils ont développé une méthode pour frapper un morceau de silex afin de produire une arête vive connue sous le nom de silex. Par essais, erreurs et pratiques, ils sont devenus des artisans hautement qualifiés qui pouvaient fabriquer des outils en quelques coups rapides. Si les outils étaient cassés ou endommagés en cours d'utilisation, ils étaient souvent remodelés en petits outils de fonction similaire.

Couteau en silex: Un couteau lithique en silex. Photo

La valeur du silex pour fabriquer des outils tranchants a été découverte et utilisée par les gens de l'âge de pierre dans presque toutes les premières cultures situées où le silex pouvait facilement être trouvé. Là où le silex n'était pas disponible localement, les gens voyageaient souvent ou faisaient du commerce pour obtenir des outils ou des morceaux de silex préfabriqués pour la fabrication. Leur survie dépendait d'un matériau durable pouvant être utilisé pour produire des outils tranchants.

Ohio Flint: Le silex de Vanport est exploité par des personnes depuis au moins 12 000 ans. Il affleure dans une couche entre un et douze pieds d'épaisseur le long de Flint Ridge dans l'est de l'Ohio. Les Amérindiens ont produit le silex à partir de centaines de carrières le long de la crête. Certaines de ces personnes ont parcouru des centaines de kilomètres pour collecter le silex, l'ont utilisé pour fabriquer une variété d'outils et d'armes, et l'ont largement échangé dans ce qui est maintenant l'est des États-Unis.

Carrières de Flint Ridge, Ohio

L'une des localités les plus importantes pour le silex dans l'est de l'Amérique du Nord est Flint Ridge dans l'est de l'Ohio. Les Amérindiens ont découvert ce gisement et ont produit du silex à partir de centaines de petites carrières le long de la crête. 2 Ce «Ohio Flint» se présentait dans des couleurs distinctives et était chéri par les Amérindiens.

Ils ont parcouru des centaines de kilomètres pour le récupérer et diffuser le matériel distinctif dans le commerce à travers l'est de l'Amérique du Nord. Il a été trouvé comme artefacts aussi loin au sud que le golfe du Mexique et aussi loin à l'ouest que les montagnes Rocheuses. 3

Kits de roches et minéraux: Obtenez un kit de roches, de minéraux ou de fossiles pour en savoir plus sur les matériaux de la Terre. La meilleure façon d'en apprendre davantage sur les roches est d'avoir des échantillons disponibles pour les tests et les examens.

Carrières de silex d'Alibates: Paysage fortement exploité au monument national de la carrière de silex d'Alibates. Plus de 700 carrières sont encore visibles aujourd'hui. Ils ont tous été creusés à la main sans outils métalliques. Image du National Park Service.

Silex d'alibates: Le silex d'Alibates est utilisé par les habitants du sud-ouest de l'Amérique du Nord depuis environ 13 000 ans. Les carrières utilisées par ces personnes ont été conservées dans le cadre du monument national de la carrière de silex d'Alibates. Image du National Park Service.

Carrières de silex d'Alibates

Dans la région qui est maintenant la manche du Texas, les Amérindiens ont découvert une zone où le silex altéré jonchait le sol. Ce silex se dégageait d'une dolomie sous la fine couche de sol. Ces personnes ont découvert que du silex frais et non altéré de haute qualité pouvait être obtenu en creusant quelques pieds.

Il y a environ 13 000 ans dans les années 1800, cette zone a été exploitée en continu pour le silex de haute qualité. Le silex a été utilisé pour produire des pointes de projectiles, des grattoirs, des couteaux et d'autres outils en pierre. Dans les années 1800, le silex a également été extrait pour être utilisé comme silex. Plus de 700 petites carrières sont encore visibles aujourd'hui et ont été préservées dans le cadre du monument national d'Alibates Flint.

Mineurs néolithiques de silex

L'histoire la plus impressionnante sur le silex est peut-être celle des anciens complexes miniers qui ont été construits dans ce qui est aujourd'hui l'Angleterre à l'époque néolithique. Ces fouilles ont commencé vers 4000 avant JC et se sont poursuivies jusqu'à l'utilisation généralisée des métaux environ 2000 ans plus tard. 4

Un complexe minier de silex particulièrement intéressant était Grime's Graves situé près de Brandon, en Angleterre. Ici, les anciens mineurs ont creusé des puits à travers 40 pieds de craie du Crétacé jusqu'à une couche de silex de haute qualité en dessous. Chaque puits avait plusieurs pieds de diamètre et nécessitait l'enlèvement d'environ 2 000 tonnes de craie. La plupart des fouilles ont été effectuées sans outils métalliques, en utilisant des bois de cerf rouge comme pics. Chaque puits a nécessité une équipe de travailleurs et a pris plusieurs mois à construire. 5

Environ 60 tonnes de silex ont pu être retirées de chacune de ces fosses et les courtes fouilles horizontales qui ont suivi la couche de silex de haute qualité à la base. À partir d'environ 3000 avant JC jusqu'à environ 1900 avant JC, ces mineurs ont construit plus de 400 puits sur une superficie d'environ 100 acres et enlevé des milliers de tonnes de silex. 6

Bien que ces opérations minières aient été des exploits d'ingénierie incroyables, la compréhension géologique des travailleurs était tout aussi impressionnante. Ils savaient que le silex était sous le sol même s'il ne se trouvait nulle part dans la zone immédiate. Ils savaient également que la couche de silex de la plus haute qualité se situait en dessous des zones de moindre qualité rencontrées lors des premiers fouilles.

Silex: Gros plan d'un fusil à silex français montrant un silex prêt à frapper les frisottis en acier, ce qui produira l'étincelle nécessaire pour enflammer la poudre. Photo

Le silex comme source de feu

Une autre propriété importante du silex est sa capacité à générer des étincelles de matériau chaud lorsqu'il est heurté contre l'acier. Cette propriété permet au silex d'être utilisé comme allume-feu. Les personnes qualifiées peuvent utiliser un morceau de silex, un morceau d'acier et un petit amadou pour allumer rapidement un feu.

Les premières armes à feu, comme un silex, avaient un morceau de silex attaché à un marteau à ressort qui a été libéré lorsque la gâchette a été tirée. Le marteau a frappé un morceau d'acier connu sous le nom de "frisottis" pour créer une pluie d'étincelles qui a allumé une petite casserole de poudre. Cela a déclenché la charge principale qui a explosé pour propulser la balle dans le canon.

Pierres précieuses de silex: Le silex est souvent coupé en pierres en forme de dôme appelées cabochons. Ceux-ci peuvent être placés dans des épingles, des boucles de ceinture, des pendentifs, des bolos et d'autres articles de bijoux.

Le silex comme pierre précieuse

Le silex est un matériau très durable qui accepte un poli brillant et se présente souvent dans des couleurs attrayantes. Il est parfois coupé en cabochons, perles et formes baroques pour être utilisé comme pierre précieuse. Il est également utilisé pour produire des pierres dégringolées dans un gobelet en pierre.

La plupart des gens ont entendu parler d'un bijou appelé "jaspe". Le jaspe est une variété opaque de quartz cryptocristallin. Il obtient sa couleur et son opacité à partir d'une grande quantité de particules minérales incluses. Le silex et le jaspe sont des matériaux similaires et tous deux sont des variétés d'un matériau gemme appelé "calcédoine".

Les falaises de craie: Les falaises de craie peuvent être un excellent endroit pour trouver du silex. Alors que la craie molle s'éloigne, des nodules de silex tombent sur la plage en dessous. Image de falaises de craie le long de la mer Baltique, photo

Le silex comme matériau de construction

Lorsque le silex est abondant, il est parfois utilisé comme matériau de construction. Il est très durable et résiste mieux aux intempéries que presque toutes les autres pierres naturelles. Il est courant de voir des murs, des maisons et des bâtiments plus grands qui sont construits partiellement ou entièrement en silex comme pierre de parement dans le sud de l'Angleterre et de nombreuses parties de l'Europe.

Mur de silex: Une partie d'un mur d'un bâtiment médiéval à Suffolk, Royaume-Uni, construit avec des silex fendus. Photo

Une confusion de noms

Le silex est une variété microcristalline de quartz. Les matériaux de cette description ont reçu une grande variété de noms, y compris chert, jaspe, agate et calcédoine. La plupart des géologues utilisent le mot «chert» au lieu de «silex».

Certaines personnes croient que le nom de "silex" devrait être réservé au chert de couleur foncée qui s'est formé comme des nodules dans le calcaire ou la craie. Certains archéologues pensent que le nom "silex" ne devrait être utilisé que lorsque le matériau a été façonné en artefact.

Le nom "silex" a été si étroitement associé au démarrage des incendies que les matériaux artificiels utilisés pour produire des étincelles dans les briquets et les kits de survie ont reçu le nom de "silex".

La "novaculite" est une roche métamorphique semblable au silex. Il a une origine sédimentaire, tout comme le silex, mais la diagenèse et le métamorphisme ont augmenté la taille des microcristaux de quartz. Il est utilisé depuis des milliers d'années pour fabriquer des outils tranchants et des armes. Certains spécimens ont une texture qui les rend utiles comme pierre à aiguiser.

Informations sur le silex
1 Les plus anciens artefacts en pierre du monde de Gona, en Éthiopie: leurs implications pour comprendre la technologie de la pierre et les modèles d'évolution humaine entre 2,6 et 1,5 million d'années, Sileshi Semaw, Journal of Archaeological Science, Volume 27, pages 1197-1214, février 2000.
2 Silex: pierre précieuse officielle de l'Ohio: Garry L. Getz, dépliant pédagogique numéro 6, Ohio Geological Survey, 2012.
3 Ohio's State Gemstone - Flint: article de site Web, Ohio History Central: An Online Encyclopedia of Ohio History, Ohio Historical Society, 1999.
4 Registres du site de la mine South Chalk d'Emmer Green (Hanovre), Subterranea Britannica, 2003. (Cette référence est fournie pour les excellentes photographies des chantiers souterrains montrant le cordon de silex principal.)
5 Grime's Graves Flint Mining Complex: article de Wikipedia, l'encyclopédie gratuite, avril 2012.
6 The Neolithic Flint Mines of Sussex: Britain's Earliest Monuments, article de site Web, Bournemouth University Archaeology Group, 2011.

Voir la vidéo: SILEX - LIBERABLE .  CLIP OFFICIEL.