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Royaume-Uni, Grande-Bretagne, îles britanniques - Quelle est la différence?

Royaume-Uni, Grande-Bretagne, îles britanniques - Quelle est la différence?



Une introduction à la terminologie

Beaucoup de gens sont confus quant aux différents noms utilisés pour désigner les îles et les pays situés au nord-ouest de l'Europe dans l'océan Atlantique Nord. Nous avons fait quelques cartes simples pour aider à clarifier.

Grande Bretagne:

Géographiquement, se réfère à la grande île qui est partagée par les pays de Angleterre, Ecosse et Pays de Galles.

Sur le plan politique, la Grande-Bretagne comprend également les petites îles environnantes, telles que les Hébrides, les îles Orcades, les îles Shetland et d'autres.

Grande Bretagne n'inclut aucune partie de l'Irlande. Grande Bretagne ne comprend pas l'île de Man ni les îles Anglo-Normandes.

Des variantes du nom "Grande-Bretagne" ont été utilisées depuis au moins le premier siècle de notre ère. À l'époque de l'Empire romain, la zone appelée Provincia Britannia était peuplé de gens appelés Britanniques. La Britannia incluait l'Angleterre et le Pays de Galles, mais la plupart du temps ne comprenait pas l'Écosse. Le mur d'Hadrien, qui était essentiellement la frontière nord de la Britannia, a été construit dans les comtés actuels de Cumbria et de Northumberland en Angleterre. 1 Des siècles plus tard, avec les Actes d'Union de 1707, «Grande-Bretagne» devint le nom officiel de toute l'île.

Irlande:

L'Irlande est le nom de toute l'île partagée par les pays d'Irlande du Nord et de la République d'Irlande.

Lorsque les gens font référence à «l'Irlande», cela peut signifier l'île entière OU seulement la République d'Irlande. Lorsque les gens font référence à l'Irlande du Nord, ils spécifient souvent «Irlande du Nord».

Pourquoi l'île est-elle divisée? La réponse courte et simpliste est que les gens ont des opinions différentes sur la religion et la politique.

Vers la fin du XIXe siècle, des divergences religieuses et politiques de longue date ont provoqué la création de deux groupes: les nationalistes et les unionistes. Les nationalistes, majoritairement catholiques, étaient favorables à l'autonomie irlandaise. Les unionistes, qui étaient pour la plupart protestants, étaient en faveur de l'union avec la Grande-Bretagne.

Les nationalistes voulaient une indépendance totale de la Grande-Bretagne, ce qui a conduit à la guerre d'Indépendance irlandaise de 1919-1921. Suite à la quatrième loi du gouvernement d'Irlande de 1920, l'île a été divisée en «Irlande du Nord» et «Irlande du Sud».

Le traité anglo-irlandais a été signé en 1921, ce qui a mis fin à la guerre et a créé un nouvel "État libre irlandais" autonome en 1922. L'Irlande du Nord, qui abritait de nombreux unionistes protestants, s'est immédiatement retirée du Free État de rester avec la Grande-Bretagne. La partie sud restante de l'État libre d'Irlande, qui abrite de nombreux nationalistes catholiques, est devenue plus tard connue sous le nom de République d'Irlande. 2

C'est pourquoi nous avons aujourd'hui la République d'Irlande en tant que pays souverain distinct, tandis que l'Irlande du Nord fait partie du Royaume-Uni de Grande-Bretagne et d'Irlande du Nord.

Royaume-Uni:

Nom officiel: "Royaume-Uni de Grande-Bretagne et d'Irlande du Nord". Comprend la Grande-Bretagne et l'Irlande du Nord.

Le Royaume-Uni est un État souverain composé de 4 pays (Angleterre, Écosse, Pays de Galles et Irlande du Nord). Fait intéressant, le Royaume-Uni lui-même peut également être qualifié de «pays». Cependant, ses pays constitutifs ne sont pas souverains et ne peuvent donc pas être appelés «États souverains».

Londres est la capitale à la fois du pays d'Angleterre et de l'État souverain du Royaume-Uni.

Certaines personnes utilisent les noms "Grande-Bretagne" et "Royaume-Uni" de manière interchangeable, mais c'est incorrect. Comme indiqué dans cet article, le Royaume-Uni comprend l'Irlande du Nord, tandis que la Grande-Bretagne ne comprend aucune partie de l'Irlande.

Le Royaume-Uni a rejoint l'Union européenne (UE) en 1973, mais il semble qu'ils pourraient quitter l'UE dans un proche avenir. 3

Îles britanniques:

Un terme géographique pour toutes les îles de l'archipel. Comprend les îles de Grande-Bretagne, les îles d'Irlande et l'île de Man. Les îles Anglo-Normandes peuvent également être considérées comme faisant partie des îles britanniques même si elles ne font pas géographiquement partie de l'archipel. 4

Alors que le terme "îles britanniques" est fréquemment utilisé pour désigner cette collection d'îles, certains estiment que le nom a des implications politiques et préfèrent des alternatives telles que "la Grande-Bretagne et l'Irlande", "les îles britanniques et irlandaises", "les îles britanno-irlandaises, "ou" IONA (îles de l'Atlantique Nord) ".

Cependant, ces noms alternatifs ne sont pas sans poser leurs propres problèmes. «IONA (îles de l'Atlantique Nord)» semble trop vague, car il existe d'autres îles de l'océan Atlantique Nord (Islande, îles Féroé, etc.) qui ne font pas partie des îles britanniques. De plus, "Iona" est le nom d'une île des Hébrides d'Écosse, ce qui pourrait créer encore plus de confusion.

La "Grande-Bretagne et l'Irlande" est trop limitée, car elle exclut l'île de Man et les îles Anglo-Normandes.

La meilleure alternative serait donc peut-être "British-Irish Isles" car c'est le nom le plus concis sans être trop vague ou trop limité.

Dépendances de la Couronne:

L'île de Man et les îles anglo-normandes (le bailliage de Guernesey et le bailliage de Jersey) sont des dépendances de la Couronne. Ils sont autonomes et ne font pas partie de la Grande-Bretagne ou du Royaume-Uni. Cependant, les îles dépendent du Royaume-Uni pour les questions de défense et d'affaires extérieures.

Les références
1 30 Faits surprenants sur le mur d'Hadrien: article sur le site Web English Heritage, consulté en avril 2019.
2 Irlande: article sur le site Web de la New World Encyclopedia, consulté pour la dernière fois en avril 2019.
3 Royaume-Uni: article sur le site Web de l'Union européenne, consulté pour la dernière fois en avril 2019.
4 Oxford English Dictionary: "British Isles: un terme géographique pour les îles comprenant la Grande-Bretagne et l'Irlande avec toutes leurs îles au large, y compris l'île de Man et les îles Anglo-Normandes."

Territoires britanniques d'outre-mer:

Il y a 14 territoires britanniques d'outre-mer: Akrotiri et Dhekelia; Anguilla; Bermudes; Territoire britannique de l'Antarctique; Territoire britannique de l'océan Indien; Îles Vierges britanniques; Îles Caïmans; Les îles Falkland; Gibraltar; Montserrat; Îles Pitcairn, Henderson, Ducie et Oeno; Sainte-Hélène, Ascension et Tristan da Cunha; Géorgie du Sud et îles Sandwich du Sud; et les îles Turks et Caicos.

Comme les dépendances de la Couronne, ces territoires dépendent du Royaume-Uni pour la défense et les affaires extérieures, mais ne sont pas considérés comme faisant partie du Royaume-Uni.